September 16, 2018

«Во многих руководствах по стилю традиционные правила подаются как нерушимые законы, высеченные для смертных на сапфире: следуй им или будешь обречен на вечные муки, примерно как десять заповедей для фундаменталистов. Но скептики и вольнодумцы, которые изучали реальную историю этих правил, выяснили, что они происходят из устной фольклорной или мифологической традиции. По ряду причин те руководства, которые исходят из непогрешимости традиционных правил, не слишком полезны для писателей. Соблюдение некоторых правил может улучшить авторский текст, но соблюдение других его скорее ухудшит, и на месте писателей лучше бы их игнорировать. В правилах часто смешаны в одну кучу вопросы грамматической правильности, логичности, стиля и соответствия формальным языковым нормам — а опытный писатель должен уметь их разделять. И еще догматичные руководства не готовы иметь дело с неумолимым фактом — язык постепенно меняется. Язык — не узаконенный протокол, а скорее вики, открытая для миллионов пользователей, которые пишут, говорят и беспрестанно приспосабливают язык к своим нуждам, а также неизбежно старятся, умирают и уступают место своим детям, и приходит уже их очередь менять язык.

Несмотря на все это, авторы классических руководств писали так, словно язык, с которым они выросли, бессмертен. Замечать происходящие изменения они не научились.

<…>

Старческая обидчивость знатоков-стилистов — не только от недооценки языковых изменений, но и от нехватки самоанализа. Старея, люди путают изменения в себе с изменениями в мире, а изменения в мире — с нравственным упадком; это иллюзия «старых добрых времен». Поэтому каждое поколение уверено, что из-за молодежи язык деградирует, а вместе с ним рушится и вся культура:

«Недавние выпускники, даже те, что с университетскими дипломами, вообще не владеют языком. Они не могут построить простое утверждение, ни устно, ни письменно. Не знают, как пишутся обычные, повседневные слова. Пунктуацию, похоже, преподавать перестали в принципе. Почти для всех выпускников правила грамматики — тайна, сокрытая мраком». — 1961

«Очевидно, что, если не остановить эти изменения, то в следующем столетии ни один англичанин не сможет разобрать американский диалект». — 1833

«Наш язык (язык англичан) деградирует очень быстро. Не уверен, что этот процесс возможно остановить». — 1785

<…>

Английский исследователь Ричард Ллойд-Джонс сообщает: уже в древних шумерских глиняных табличках были жалобы на то, что молодежь пишет все хуже и хуже».

(Перевел для вас кусок из книги Sense of Style Стивена Пинкера. Утомило беспрестанное «вот раньше-то рыба была — в реку без трусов не войдешь!»; нет, раньше было всё то же самое, включая бубнёж, “And certaynly our langage now vsed veryeth ferre from what whiche was vsed and spoken when I was borne” — Caxton, 1478)